Australia se está convirtiendo en un continente de criptomoneda: mercados, regulaciones y planes

La naturaleza misma de las criptomonedas dicta que la regulación, el control y, por extensión, un sistema centralizado, no encajan con lo que significan. Se supone que están totalmente descentralizados y, por lo tanto, no se rigen por muchas normas.

Esto tenía mucho sentido cuando las criptomonedas no estaban en el centro de atención, y no eran un factor importante en el escenario mundial. Sin embargo, a medida que la adopción de la corriente principal ha aumentado, y más individuos han entrado en el mercado, también lo ha hecho el interés de gobiernos y reguladores de todo el mundo.

Esto ha culminado con la cumbre del G20 que se ha reunido y ha debatido sobre cómo adaptar este sistema financiero descentralizado a la sociedad global actual. Sin embargo, una nación se está forjando su propio camino, no andando por ahí con una actitud de “esperar y ver”.

Australia ha sido muy directa y positiva en términos de regulación de la criptomoneda y ya está implementando algunos de sus planes más grandes, como el registro de cambios. Sin embargo, sus planes y reglas relacionadas con las criptomonedas no son irrazonables, sofocantes o perjudiciales, sino que podrían ser vistos como progresivos y potencialmente alentadores tanto para el país como para las criptomonedas en general.

Mercados australianos

Puede que Australia no sea uno de los mayores mercados para Bitcoin (BTC) y otras criptomonedas, pero es un mercado en crecimiento. En la actualidad, Australia ocupa el puesto 14º a nivel mundial en volumen de BTC por divisa. En el momento de la publicación, el dólar australiano (AUD) tenía volúmenes de AUD $2.810.190, o 276 BTC durante un período de 24 horas.

Para ponerlo en perspectiva, Japón ocupa el primer lugar, con un dominio del 60 por ciento, procesando 30.1404 BTC en 24 horas. Las actividades de mercado de Australia palidecen en comparación con las de Japón, pero globalmente, son un jugador más bien grande.

Regulación y concesión de licencias cambiarias

El 11 de abril, el gobierno australiano, a través del Centro Australiano de Análisis e Informes de Transacciones (AUSTRAC, por sus siglas en inglés), anunció planes tangibles para implementar nuevas reglas sobre los intercambios de criptomoneda. La más importante es que: “Los cambios digitales de divisas (DCE), con una operación comercial ubicada en Australia, deben registrarse ahora en AUSTRAC y cumplir con las obligaciones del Gobierno en materia de cumplimiento y presentación de informes en materia de ALD[lucha contra el lavado de dinero]/CFT[lucha contra la financiación del terrorismo]”, decía en el anuncio.

Ya han licenciado tres intercambios – Mercados de BTC, en Melbourne siendo el primero, y con sede en Sydney Reserva Independiente, es otro de los pilares de la Asociación Australiana de Comercio Digital (ADCA). AUSTRAC ha establecido una fecha límite del 14 de mayo para que el resto de las personas dentro del país la cumplan.

Blockbid, otro intercambio con sede en Melbourne, se convirtió en el tercero de estos intercambios en obtener una licencia de AUSTRAC, pero esto se produce antes del próximo lanzamiento Beta de Blockbid, lo que refuerza los planes de la compañía de realizar un lanzamiento a gran escala de Blockbid en 2019.

Como es a menudo el caso de las regulaciones gubernamentales de las criptomonedas, el objetivo principal es detener el lavado de dinero y el financiamiento del terrorismo a través de las criptomonedas debido a su naturaleza anónima y global. Sin embargo, el informe afirma que “la regulación también ayudará a fortalecer la confianza pública y de los consumidores en el sector”, comentó Nicole Rose, CEO de AUSTRAC.

Ese es realmente el meollo de los intentos de Australia de regular la criptomoneda en el país. El país está tratando de proteger a los ciudadanos y al sector financiero, pero al mismo tiempo, tratando de crecer e incorporar la tecnología.

Los intercambios a la vanguardia

Este último paso de Australia hacia la concesión de licencias indica que el gobierno está tratando de involucrarse y controlar las criptomonedas en su país. Estas licencias pueden ser una prueba tangible de la regulación de las criptomonedas, pero Australia ha construido una perspectiva positiva sobre las monedas digitales.

Dinero real

Australia siguió a Japón en la declaración de Bitcoin, y otras criptomonedas, como moneda de curso legal. El movimiento de Japón al declarar Bitcoin como moneda de curso legal tuvo lugar en marzo de 2016, mientras que Australia siguió a ese precedente del 1 de julio de 2017.

Tributación

Las opiniones de los reguladores australianos sobre las criptomonedas también han crecido y se han expandido a medida que el interés por las monedas digitales ha despegado. El 20 de septiembre de 2017, se anunció que Australia retiraría su ley inicial sobre doble imposición para la moneda digital. El proyecto de ley puso fin a la práctica de gravar la compra de Bitcoin y otras criptocurrencies según el impuesto australiano sobre bienes y servicios (GST).

ICO

Las Ofertas Iniciales de Monedas (ICOs) también han estado en su punto de mira, con esta faceta del espacio de criptomoneda a menudo muy criticada por los reguladores, como la Comisión de Valores y Cambio en los EE.UU., y la prohibición total en China, en septiembre de 2017. Poco después de la medida de China, en octubre de 2017, la Comisión Australiana de Valores e Inversiones (ASIC) lanzó su propio conjunto de directrices para las ICOs.

Las directrices establecen que el tratamiento jurídico del uso de las ICOs depende de la estructura natural de los tokens, ya sea basado en la seguridad o en la utilidad, es decir, las ventas de tokens están categorizadas bajo la ley general del consumidor australiana, dado que la compañía estructurada ICO no ofrece productos financieros, ya que esto será regulado bajo la Ley de Corporaciones del país.

Su postura seguía siendo firme, pero sus directrices estaban al menos disponibles para que las ICOs las siguieran, permitiendo que las empresas decidieran seguir este camino dependiendo del tipo de tokens que construyeran.

Tributación

La oficina de impuestos australiana ha tomado medidas tangibles para regular y controlar el crecimiento y el gasto imponible con criptomoneda. Estos pasos incluyen la Oficina Tributaria Australiana (ATO, por sus siglas en inglés) que utiliza el cotejo de datos y “verificaciones de identificación de 100 puntos” para rastrear a los inversionistas de criptomoneda, así como tratados tributarios bilaterales y compromisos contra el lavado de dinero para obtener más información de la esfera y los cripto mercados tradicionalmente anónimos, demostrando una vez más cuán minuciosos y determinados son para mantener las criptomonedas en línea con sus políticas.

¿Respuesta de las industrias?

Toda esta regulación firme y directa bien podría levantar las narices de aquellos que operan dentro del espacio de criptomoneda, ya que de repente tienen un montón de nuevas reglas a seguir que ni siquiera estaban en su lugar cuando se estaban estableciendo.

Pero, en su mayor parte, la respuesta de diferentes industrias en Australia ha sido positiva.

Loretta Joseph, presidenta de la Asociación Australiana de Comercio Digital (ADCA) mencionó la forma en que su organización trabajaba con el gobierno para lograr un equilibrio justo:

“La ADCA trabajó muy de cerca durante los últimos 18 meses con el gobierno australiano y los reguladores, AUSTRAC, para aportar claridad y supervisión a una industria que necesitaba orientación y regulación formal para permitir que los actores de la industria se adhirieran a los estándares”.

“Australia, como mercado maduro con un regulador abierto a la innovación y un gobierno con una agenda de innovación, puede ser un claro líder en la adopción responsable de la tecnología Blockchain”.

Refutando el discurso de la burbuja

Es bastante obvio por qué estas regulaciones son buenas para el gobierno australiano, que está luchando contra las amenazas percibidas de lavado de dinero y financiamiento del terrorismo, pero las empresas de cripto y las diferentes industrias que utilizan criptomonedas, también se están beneficiando. Más aún, sin embargo, este nivel de regulación tiene implicaciones masivas para las criptomonedas mismas.

Con el aumento en la adopción, el atractivo de los medios de comunicación masiva, el hype y, en general, un empuje para que la gente de todos los días, como los que ven el programa de Ellen DeGeneres, así como el de John Oliver, entiendan las criptomonedas, la sensación es que no se irán ahora. Sin embargo, cuanto mayor sea la atención que presten, más opiniones habrá sobre los movimientos y las fluctuaciones.

La burbuja rodea a Bitcoin, sin embargo, tales movimientos de Australia pueden en realidad probar que no es así, esta es la opinión de el criptoescritor australiano para Forbes, James Nguyen.

Nguyen explica cómo Australia ha tardado tiempo y esfuerzo en crear nueva legislación en torno a una tecnología emergente. Demuestra, en primer lugar, que las criptomonedas se están moviendo tan rápido que han superado las regulaciones heredadas, y en segundo lugar, que Australia ve la necesidad de una legislación activa sobre algo que predice que no desaparecerá:

“Al invertir recursos en investigación y nueva legislación, el gobierno de Australia muestra su compromiso con la longevidad percibida de las criptocurrencies al tratar de responder a estas preguntas.

El gobierno tiene la responsabilidad de proteger a sus miembros y, por lo tanto, al enmendar la legislación para incluir las criptomonedas, en lugar de prohibirlas, indica la creencia de un futuro para la clase de activos más allá de la euforia actual del mercado”.

Buen clima

Atrás quedaron los días en que se acobardaban y rechazaban los reglamentos por el mero hecho de que infringían algún tipo de liberación financiera exagerada. Los bancos han intentado a menudo derribar Bitcoin por temor a que infrinjan su negocio, utilizando la regulación como arma.

Si las criptomonedas van a ser generalizadas y adoptadas, y causan la revolución financiera que muchos creen que es posible, irán mucho más lejos en esta búsqueda si operan dentro de las leyes.

Ryan Taylor, CEO de Dash, una prominente criptomoneda que tiene el objetivo de ser adoptada globalmente como un sistema de pago rápido, cree que la industria, en su estado actual, está hambrienta de regulación de criptomoneda, y con las bolsas de Australia a las que ahora se les están dando directrices, no puede haber más confusión.

Dash puede tener su sede en los EE.UU. y una fuerte presencia en Europa, con muchos nodos principales basados allí , pero las regulaciones positivas de criptomoneda juegan un papel importante a nivel global, ya que las monedas digitales son sistemas globales.

“Estas son las reglas de Conozca a su Cliente (KYC) y AML que hemos visto en otros mercados, como los Estados Unidos. El aspecto positivo de este anuncio es que las autoridades australianas están proporcionando una mayor certidumbre regulatoria al designar el organismo regulador exacto que los cripto intercambios necesitarán para avanzar. Será interesante ver qué pasa en los próximos seis meses mientras el mercado australiano hace la transición a este nuevo régimen regulatorio”.

“Como industria, hemos estado pidiendo claridad regulatoria para los intercambios, y buena fe en la implementación de estos cambios. Esta regulación parece ir en esa línea, pero hasta que veamos cómo se implementa no podemos juzgarla completamente”.

Aunque Australia es sólo un país, un país que lidera el camino puede sentar un precedente, pero no es necesariamente cierto que otros lo sigan. El G20 lo demostró cuando dijo que necesitaba llegar a un acuerdo general sobre las regulaciones, pero Brasil indicó de inmediato que lo más probable es que no sigan las recomendaciones del G20, cuando se anuncien en julio de este año .

Arnold Spencer, Consejero general de Coinsource y ex fiscal del Departamento de Justicia de los Estados Unidos también lo ve como un movimiento positivo que emana de un país, pero no está convencido de que éste sea el todo y el todo.

“Las nuevas regulaciones de Australia reflejan tendencias más amplias. Países de todo el mundo están monitoreando cada vez más a las empresas y a sus clientes que compran y venden divisas digitales para abordar los problemas de lavado de dinero. Reglamentos como este conducirán a una adopción generalizada”.

“Desafortunadamente, todo es reactivo. Todos estos nuevos esfuerzos para adoptar regulaciones monetarias digitales son parciales. Un país aprueba las regulaciones para los intercambios. Otro país adopta políticas para las ICOs. Un tercer país aprueba nuevas políticas fiscales. Pero nadie parece tener una estrategia de moneda digital comprensiva y con visión de futuro”.

Australia ha decidido que hay mucho potencial en la criptomoneda. Al abarcar Blockchain, así como las actualizaciones financieras con tokens digitales, se están estableciendo casi como “los primeros en el mercado”. Si los australianos pueden hacer que sus reglamentos entren en vigor antes, pueden desarrollar un sistema que funcione para ellos y que esté por delante de todos los demás que aún están indecisos.

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